Counterpublics

 

spatial narratives for counter-futures

www.counterpublics.org

COUNTERPUBLICS is a collaborative practice based in Athens and acting nomadically at the intersection of arts, architecture, urbanism and critical theory.

Initiated by Giorgos Papadatos & Constantina Theodorou, through artistic interventions, transdisciplinary research and theoretical production, it explores and expriments with forms of action that address the issues of  extended public space, emergent territorialities, political ecology, the urban condition and the activation of the hinterland.

In collaboration with other cultural actors and local communities, Counterpublics asprires to seek new spaces and ways of being in public,to create alternative spatial narratives and imageries, counter- imaginaries for counter-futures.


Dominant publics are by definition those that can take their discourse pragmatics and their lifeworlds for granted, misrecognizing the indefinite scope of their expansive address as universality or normalcy. Counterpublics are spaces of circulation in which it is hoped that the poesis of scene making will be transformative, not replicative merely.

Warner , 2002, Publics and Counterpublics, Public Culture 14(1): 49–90, 88

 


 

Soft Protocols

August-November 2021.
Series of interventions at the border of the city, Athens,

organized by COUNTERPUBLICS

Soft spaces, spaces in the interstices of “hardly” defined territorial entities, emerging in the gaps of legal jurisdictions, are always “in between”, trapped in a legal limbo, spaces of a-legality by default, deviant territories of action. 

They are rather socially constructed than materially defined, being both arenas of negotiation and under negotiation themselves; their borders being fuzzy and porous. In their indecisive and incomplete form, they are exposed to appropriation, susceptible to the exercise of the soft power of diplomacy and governance. Yet, in the same ambivalence they can be spaces of experimentation, they can be offered as alternatives to current rigid spatial patterns of social and political action. Their manifold potential exceeds that of strictly regulated space.

In the urban context they can be spaces of unregulated wilderness, there where the law gives place to unwritten protocols, where non-institutionalized forms of coexistence have to be constantly re-invented.  In the municipality of Athens one such area is the  zone from Tris Gefyres (Three Bridges),  where the Kifissos River is revealed under the National Road, till the Philadelfia junction, an area of  multiple, overlying and fuzzy borders. It is both the boundary of the city to the river and the autoroute, the meeting point of the dense urban fabric with a mutated nature, a jurisdictional border between three municipalities, the boundary of industrial uses with the residential zone; there where different phases of urbanization overlap leaving patches of the past untouched; it is a field of multiple negotiations. Its urban landscape constitutes an indecisive urban reality.

The project is an invitation to artists, architects, performers, and theorists to explore the possibilities of these open spaces, to appropriate them defining an open syntax of use, inventing soft protocols for an expanded public space.

With a series of interventions, ephemeral installations, urban drifts, performances  and discussions, taking place in the wider area we  aim to negotiate the balance between this insubordinate urban condition and the decisiveness of action- between the openness of possibility and enclosure of form.

The project will be documented in a collective edition, together with theoretical contributions at the end of the process.

Participants

Rebecca Agnes, akoo-o collective (Nikos Bubaris, Sofia Grigoriadou, Dana Papachristou, Giorgos Samantas), Ludovic Bernhardt, Lucia Bricco, Campus Novel (Giannis Delagrammatikas, Ino Varvariti, Yiannis Sinioroglou), Eirene Efstathiou, Stefania Migliorati, Kostas Bassanos, Giorgos Papadatos, Nina Papaconstantinou, Artemis Potamianou,  VASCOS ( Kostas Tzimoulis – Vassilis Noulas ),  Dimitris Halatsis


[ΕΛΛ]

Soft protocols

Αύγουστος-Νοέμβριος 2021
Σειρά παρεμβάσεων στο αστικό σύνορο, Αθήνα
Οργάνωση: COUNTERPUBLICS

Soft spaces, χώροι που αναδύονται στις συναρμογές μεταξύ των σκληρά καθορισμένων κυριαρχικών επικρατειών,  στα κενά μεταξύ των νομικών δικαιοδοσιών, είναι χώροι διαρκώς ενδιάμεσοι, παγιδευμένοι σε ένα νομικό limbo, χώροι της α-νομίας εξ ορισμού, παρεκκλίνοντα πεδία δράσης.

Συνιστούν περισσότερο κοινωνικές κατασκευές παρά υλικές- χωρικές μορφές, αποτελούν πεδία διαπραγμάτευσης και συγχρόνως είναι οι ίδιοι υπό διαπραγμάτευση- τα σύνορα τους είναι ρευστά και πορώδη. Μες στην αναποφασιστικότητα και το ατελές της μορφής τους είναι εκτεθειμένοι σε κάθε είδους οικειοποίηση, επιδεκτικοί στην άσκηση της «ήπιας» δύναμης της διπλωματίας και της διακυβέρνησης. Παρόλαυτα, μέσα στην  αμφισημία τους μπορούν να αποτελέσουν χώρους πειραματισμού, μπορούν να διατυπωθούν ως εναλλακτικές λύσεις  στα ισχύοντα άκαμπτα χωρικά πρότυπα  κοινωνικής και πολιτικής δράσης. Το εγγενώς πολλαπλό δυναμικό τους υπερβαίνει αυτό του αυστηρά  ρυθμισμένου χώρου.

Στο αστικό περιβάλλον, είναι χώροι  μιας αρρύθμιστης αγριότητας, εκεί όπου ο νόμος υποκαθίσταται από άγραφα πρωτοκόλλα, όπου μη-θεσμοποιημένες μορφές συνύπαρξης επανεφευρίσκονται διαρκώς εκ νέου. Στον δήμο Αθηναίων μια τέτοια περιοχή είναι η ζώνη από τις Τρεις Γέφυρες, εκεί όπου κάτω από την Εθνική Οδό αποκαλύπτεται ο Κηφισός, έως τον κόμβο Φιλαδέλφειας, μια περιοχή πολλαπλών, επικαλυπτομένων και ασαφών συνόρων. Είναι συγχρόνως το όριο της πόλης προς το ποτάμι και τον αυτοκινητόδρομο, το σημείο συνάντησης μιας πυκνής αστικής συνθήκης με μια μεταλλαγμένη φύση, ένα διοικητικό σύνορο μεταξύ τριών δήμων, το όριο των βιομηχανικών χρήσεων με την οικιστική ζώνη, είναι εκεί που διαφορετικές φάσεις της αστικοποίησης αλληλεπικαλύπτονται αφήνοντας θραύσματα του παρελθόντος ανέγγιχτα – είναι  ένα πεδίο πολλαπλών διαπραγματεύσεων. Το αστικό της τοπίο συγκροτεί μια αναποφάσιστη αστική πραγματικότητα.

Το πρότζεκτ αποτελεί μια πρόσκληση σε εικαστικούς, αρχιτέκτονες, performers και θεωρητικούς να εξερευνήσουν τις δυνατότητες αυτών των ανοιχτών χώρων, να τους οικειοποιηθούν, ορίζοντας ένα ανοιχτό συντακτικό χρήσης, επινοώντας soft protocols για έναν διευρυμένο δημόσιο χώρο.

Με μια σειρά από παρεμβάσεις, εφήμερες εγκαταστάσεις, αστικές περιπλανήσεις, performances και συζητήσεις που θα λάβουν χώρα στην ευρύτερη περιοχή, επιδιώκουμε την διαπραγμάτευση της ισορροπίας μεταξύ αυτής της ανυπόταχτης αστικής συνθήκης και της αποφασιστικότητας της δράσης- μεταξύ της ανοιχτότητας της δυνατότητας και της περίκλεισης της μορφής.

Το πρότζεκτ θα καταγραφεί σε μια συλλογική έκδοση μαζί με θεωρητικές συνεισφορές στο τέλος της διαδικασίας.

Συμμετέχοντες

Rebecca Agnes, akoo-o collective (Νίκος Μπούμπαρης, Σοφία Γρηγοριάδου, Ντάνα Παπαχρήστου, Γιώργος Σαμαντάς), Lucia Bricco, Ludovic Bernhardt, Campus Novel (Γιάννης Δελαγραμμάτικας, Ινώ Βαρβαρίτη, Γιάννης Σινιόρογλου), Ειρήνη Ευσταθίου, Stefania Migliorati, Κώστας Μπασάνος, Γιώργος Παπαδάτος, Νίνα Παπακωνσταντίνου, Άρτεμις Ποταμιάνου,  VASCOS ( Κώστας Τζημούλης – Βασίλης Νούλας),  Δημήτρης Χαλάτσης




Blowing with the wind - Fleeting sovereignties of a post-national world order - Counterpublics -2021

A video essay by Constantina Theodorou & Giorgos Papadatos, Counterpublics – 2021

…….There was once, not long before, a world of dividing lines; they live in a world of electrified wires going up and down, undersea and in the air. It is a world of a priori obligatory sharing and de facto collaboration, not one of kindness and softness, antagonisms will never end, but in the end they have to share. It was the Cold War, the epoch of superpowers and  mutual fear of the other;  it is the Hot Peace Era, of shared power distribution and  common fear of what they’ ll do without the other. If they don’t collaborate they’ll end up as fried fossils spared across the planet for the future species archeologists to contemplate upon. What drove humans to prosperity, what drove them to extinction?


The Continuous Monument: On the Rocky Coast, Project (Perspective)
1969 Superstudio, Gian Piero Frassinelli, Alessandro Magris, Roberto Magris, Adolfo Natalini, Cristiano Toraldo di Francia

…….The historical exception of the territorially bounded state and the destructive international system of infinite expansion, unlimited growth & exhaustion of any kind of resources is now about to expire suffocating in the fumes of its own vital fuels. If our electricity powered civilization is to survive it has the urgent task to alter its vital resource, turn to zero CO2 emissions power generation, to compromise and design with the idea of limits. Switching to renewable and omnipresent sources, sun, wind and water, with totally different territorial logics than the geographically restricted and limited oil & gas will signal the beginning of a new planetary order. In the unprecedented planetary emergency the ambiguity of the old dilemma “what comes first- technological innovation or political transformations”, is solved practically and defacto by the viability and feasibility of the given answers.

…..Every part of the design of the rapidly developing renewable energy sharing network poses a serious reorganization challenge of the existing planetary extraction networks. It is a massive enterprise to design both the hard & soft infrastructure, the loci of production, the routes, and the protocols of sharing. New type of centralities are already emerging in places of former wilderness, mountain committees, assembly points at the crossroads of hiking trails, unions of uninhabited islands and other wind-rich areas.


(from the essay Blowing with the wind. Fleeting sovereignties of a post-national world order, by Constantina Theodorou, to be published on Strelka mag, 2021)